Monday, November 24, 2014

I hate Christmas.

Jeremiah 10: 2-4, James 1: 17, 4: 1-6

If you've read me before, you know that I work retail, and if you have ever shopped in your life, you know that we have descended into our busy season, Christmas.  Now, I don't mind being busy, but the Christmas shopping season is out of control.

Even as I doubt that anyone would disagree that American Christmas has become far too commercialized and sensationalized, I do think that we, as Americans, are unprepared to execute the solution to our little Christmas problem: to change ourselves and the way we celebrate this holiday, and impose that change on our children and families, for their own good and ours.

In my experience, the happiest Christmas shoppers, the ones who have enough holiday cheer to spread around, are the ones who make this holiday the easiest on themselves.  I remember one customer vividly: I watched the girl at the register next to me ring up a polished, polite, and well-mannered elderly woman who purchased nothing more than a handful of gift cards, ten dollars each.  The customer looked at her cashier and said: "That's all my shopping done!  Merry Christmas, dear!"  And walked out of the store with a smile on her face.  

I admire that woman.  She refuses to stress herself out for the sake of an abstract concept like 'Perfect Holiday.'  She will not be tortured by a battle to win her family's love and approval with the 'Perfect Gift.'  She will not be stifled by burdensome, unwanted 'Tradition' in her celebration.  She will have some money left over for bills in January.  And I guarantee she has comfort and joy aplenty at Christmastime, because she passed it on to us, strangers she may never see again, but touched forever nonetheless.

We can all be this free at Christmas.  We can all take a break from buying too much, eating too much, drinking too much, and doing too much.  No one is making you spend time with people you hate or fear.  No one is making you stress yourself out trying to be perfect, trying to force meaning, trying too hard to make too much of what amounts to a baby's birthday party.  

"Oh, that's blasphemy, BC!  Jesus is the reason for the season!"  You say.  Actually, most of our Christmas traditions have pagan origins, and there is nothing in the Bible saying that we must celebrate the birth of the savior.

I could go on and on about the horrible rude customers at Christmastime.  I could complain about how much more messy and entitled and snotty and demanding and crazy everyone gets at this time of year.  I could tell some stories.  Because I get a twist in my gut every time Christmas rolls around.  There is no wonder in having merchandise, money, pens, bags and anything else you can think of snatched out of your hands by ungrateful strangers.  There is no joy in getting yelled at because you ran out of a particular item that no one could have predicted would be popular.  There is no goodwill toward men in having to help a customer who is proud of herself (Proud of herself!) for cutting in line ahead of all the other customers.

So if you are going to cite religious reasons for going above and beyond at Christmastime, you had damn well better watch your behavior.  If you're going to parade yourself all over town in a loud sweater declaring that we all have to say 'Merry Christmas' instead of 'Happy Holidays' then you better be handing out free hot chocolate and smiles while you do it.  If you are going to buy nothing but religious-themed Christmas cards, and make sure everyone knows about it, you better be really nice to your cashier.  If you're going to dive deeply into shopping, baking, decorating, and hosting, then everyone you come into contact with this holiday season better get the impression that you are having the time of your life; they better be happier that day for having met you and your Jesus.  Because otherwise, you are doing your savior and his holiday a deep disservice.  Otherwise, your witness is a total failure.

If your Christmas is about presents, tradition, or indulgence, just give up now and spare us all.  And if your Christmas is about faith, then make sure it is about building up the faith of everyone around you by displaying the Christian values of kindness, self-control, and joy.  Anything you do for Christmas that compromises your witness for Christ in the way that you interact with people around you, especially strangers, has to go.   

Spread joy.  Be kind.  Experience wonder.  If you can't do those things, then stay home.  Stop ruining Christmas for the rest of us.     

    

6 comments:

  1. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete
  2. LOVE this post! Bravo! Will definitely be sharing. I wrote on this topic myself a few years back:
    http://aroadlesstraveledblog.blogspot.com/2012/11/how-we-do-christmas1.html

    ReplyDelete
  3. Bạn muốn tìm mua thực phẩm chức năng nhưng bạn không biết Thực phẩm chức năng Herbalife có thật sự tốt không?.Hãy đến với megavita chúng tôi sẽ giúp bạn hiểu rỏ hơn về thực phẩm chức năng herbalife có tốt không.Người bạn quá gầy,bạn muốn tăng cân ư....hãy sử dụng Thực phẩm chức năng Herbalife tăng cân.Bạn quá mập,bạn muốn giảm cân,đừng lo,hãy Giảm cân bằng thực phẩm chức năng Herbalife bạn sẽ thấy hiệu quả ngay.Xem thêm :
    thực phẩm chức năng herbalife giảm cân,
    Giảm cân bằng thực phẩm chức năng Herbalife.
    Thực phẩm chức năng Herbalife tăng cân
    thuc pham chuc nang Herbalife giam can
    thuc pham chuc nang Herbalife

    ReplyDelete
  4. xem phim hoàng đế lưu manhBộ phim phản ánh những thông điệp rằng mọi người có thể chia sẻ những khó khăn nhưng không thể chia sẻ sự giàu có phim đao hạ lưu tình tvb 2015Hơn 20 năm sau khi con trai ông là Lỗ Cường phát triển tình cờ tìm ra manh mối tôi đã bỏ vô trong chiếc hòm của già sau khi chôn trong vườn, xem phim ngọa hổ tàng long 2Nhưng rốt cuộc tôi lại được nhận vai phản diện Mantis, một nhân vật vốn không có trong kịch bản ban đầu phim cương thi tvbnổi tiếng qua series đình đám Khử tà diệt ma. Còn với TVB, Cương (Blue Veins) là bộ phim đầu tiên có nhân vật chính xem phim Naruto Shippuuden Mười hai năm trước thời điểm loạt truyện bắt đầu, quái thú Cửu Vĩ Hồ Ly tấn công làng Lá, hủy hoại phần lớn ngôi làng và cướp đi biết bao nhiêu sinh mạng phim hạnh phúc muộn màng hứa hẹn sẽ là một kiệt tác điện ảnh nữa của Ấn Độ sẽ lên sóng THVL1. viphdXem online miễn phí các bộ phim full HD với tốc độ nhanh. HTViet luôn cập nhật những bộ phim hành động, phim chiếu rạp có Việt Sub hay nhất, mới nhất ... xem phim hàn hậu duệ của mặt trờiTrong thời gian qua nữ biên kịch thường hợp tác với đài truyền hình SBS song cô đã cùng bắt tay với đài truyền hình KBS trong dự án mới lần này.
    hạt điều rang muối có tác dụng gìCòn các hạt điều nhập khẩu không có được vị ngon như vậy. hạt điều sấyTiêu thụ hạt điều cho phép cơ thể hấp thụ chất sắt, giúp loại bỏ bệnh ung thư do các gốc tự do gây ra, sản xuất melanin giúp làn da và mái tóc của bạn đẹp hơn mua hạt điều rang muối bình phước ở đâuHạt điều rất giàu sắt, phốt pho, selen, magiê và kẽm. Chúng cũng là nguồn cung cấp tốt các chất phytochemical, chất chống oxy hóa và protein. hạt điều rang muối cao cấpĐể chọn được hạt điều rang muối ngon không phải ai cũng làm được. Dưới đây, chúng tôi xin chia sẻ một số kinh nghiệm trong lựa chọn hạt điều rang muối ngon, chất lượng.

    ReplyDelete